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Creación de evidencia para sistemas alimentarios más saludables

14 de Noviembre de 2019

El IDRC invierte en pruebas, innovaciones y políticas para mejorar la salud y prevenir enfermedades crónicas en países de bajos y medianos ingresos mediante el establecimiento de sistemas alimentarios más saludables. Hasta el momento, lleva invertidos más de CAD 20 millones en la financiación de más de 35 proyectos.

Con la ayuda de nuestros socios y beneficiarios, propiciamos el liderazgo y el cambio para los siguientes aspectos:

  • Políticas y regulaciones alimentarias.

  • Iniciativas relacionadas con la alimentación saludable en la comunidad.

  • Reducción del consumo de sal, azúcar y grasas.

  • Comercialización y etiquetado de los alimentos.

Políticas y regulaciones alimentarias

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Mujeres clasificando verduras
MARKUS KOSTNER

Las políticas y las regulaciones alimentarias influyen sobre la asequibilidad, la disponibilidad, la accesibilidad y la diversidad de alimentos saludables, y condicionan las decisiones alimentarias que toman los consumidores. Varias investigaciones respaldadas por el IDRC contribuyen a soluciones fiscales y políticas:

  • En el Caribe, un grupo de investigadores trabaja junto a los ministros de salud y los jefes de estado de la región para sostener, mejorar y promover compromisos de políticas regionales con el fin de prevenir y reducir la incidencia de enfermedades no contagiosas.

  • En Malasia, Vietnam y Tailandia, se están llevando a cabo investigaciones sobre las políticas del gobierno y de la industria alimentaria, y su impacto sobre la promoción de dietas saludables. Este trabajo permitirá comprender mejor los aciertos y los desaciertos de las políticas actuales, e informará la elaboración de políticas alimentarias más saludables y sostenibles.

  • En Chile y México, las pruebas obtenidas a partir de la primera evaluación y comparación sistemática de políticas y entornos alimentarios en países en vías de desarrollo ayuda a comparar el impacto de las iniciativas del gobierno y del sector privado. Los resultados sobre el progreso realizado y las recomendaciones para mejorar se compartirán directamente con el gobierno y con el sector privado, y estarán disponibles para el público.

Iniciativas relacionadas con la alimentación saludable en la comunidad

Media
Mujeres y niños comprando tomates
CURT CARNEMARK / WORLD BANK

Los regímenes alimentarios deficientes están relacionados con complicaciones médicas e implican un mayor riesgo de enfermedades crónicas relacionadas con la alimentación. Las siguientes investigaciones respaldadas por el IDRC están estudiando y probando innovaciones del mercado y de la comunidad con resultados que afectan a toda la población:

  • En Perú, los investigadores demostraron la factibilidad y la viabilidad económica de incluir más frutas y verduras en los almuerzos que ofrecen los comedores populares, donde se sirven más de 500 000 comidas a la semana a personas de bajos ingresos.

  • En Ecuador, las investigaciones ayudan a comprender mejor cómo las campañas de marketing lideradas por la sociedad civil y las acciones de los ciudadanos pueden contribuir a que las políticas y los programas agroalimentarios, así como las familias y las comunidades de todos los sectores socioeconómicos, encaren las enfermedades crónicas relacionadas con la alimentación más urgentes y los problemas sociales y ambientales que estas conllevan.

  • En Bangladesh, se ha identificado que la ingesta insuficiente de frutas y verduras es un importante factor de riesgo en el aumento de las enfermedades no contagiosas. A fin de promover dietas saludables, los investigadores han llegado a un mínimo de un millón de consumidores con mensajes sobre el valor nutricional de los vegetales autóctonos y ofrecen capacitaciones a 28 000 pequeños productores para que puedan hacer frente a la demanda de estos productos.

Reducción del consumo de sal, azúcar y grasas

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Niños comiendo
USDA 2015

La ingesta considerable de sal, azúcar y grasas está vinculada con un mayor riesgo de hipertensión arterial, cardiopatías, diabetes y accidentes cerebrovasculares. El IDRC colabora con iniciativas para reducir la sal, el azúcar y las grasas:

  • En Costa Rica, se establecieron metas de reducción de la sal en función de los resultados de las investigaciones. En la actualidad, Costa Rica lidera un consorcio de cinco países latinoamericanos para llevar a cabo investigaciones orientadas a implementar y evaluar la expansión y la ampliación de la escala de los programas actuales y futuros de reducción de la sal. Se está evaluando el contenido de sal tanto en los alimentos envasados como en los de venta callejera para compararlo con las metas nacionales y regionales de reducción de sodio, a fin de mejorar las políticas y las dietas para reducir el consumo de sal.

  • En Sudáfrica, algunas investigaciones influyentes produjeron pruebas útiles para establecer un nuevo impuesto a las bebidas endulzadas con azúcar, según anunció el Ministro de Finanzas de ese país en su discurso sobre el presupuesto de 2016.

  • En Argentina, una serie de pruebas científicas informaron e influenciaron las políticas sobre ácidos grasos trans (AGT). Estas políticas se convirtieron en ley en 2014 y posicionaron a la Argentina como líder regional en materia de política alimentaria respecto de la reducción de la sal y los AGT.

Comercialización y etiquetado de los alimentos

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Botellas en un estante
FANCYCRAVE / PEXELS

Se ha reconocido que las técnicas de comercialización de los alimentos preenvasados que tienen un alto contenido calórico y son bajos en nutrientes, así como las etiquetas que se les colocan, son un factor sustancial que contribuye a la obesidad y a otras enfermedades no contagiosas en países de bajos y medianos ingresos. Son varias las investigaciones respaldadas por el IDRC que están mejorando las prácticas de comercialización y etiquetado:

  • En Perú, a partir de investigaciones en torno al impacto del marketing televisivo de los alimentos sobre las conductas alimentarias poco saludables, el gobierno decidió sancionar una nueva ley. En 2013, se promulgó una ley que regulaba el marketing de productos alimentarios dirigido a niños y adolescentes como parte de una serie de iniciativas para reducir y controlar el aumento de enfermedades cardiovasculares.

  • En Guatemala, una investigación ha demostrado que el uso de personajes con marca registrada, como personajes animados, en las etiquetas de los alimentos afecta las decisiones de compra de los consumidores y sus patrones alimentarios. Con estas pruebas científicas, la Comisión de Enfermedades Crónicas expresó su interés en intervenir en las técnicas de marketing actuales dirigidas a niños.

  • El Instituto Brasileño de Defensa del Consumidor (IDEC) ha identificado barreras y oportunidades para mejorar las regulaciones del marketing de alimentos poco saludables. Sus iniciativas estarán dirigidas, en particular, a adolescentes y niños, con el objetivo de mejorar las políticas del Brasil a la hora de regular la promoción de alimentos envasados y procesados poco saludables.