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By: Matt Gergyek

Climate change is one of the greatest threats facing humanity today. By the end of the century, average global temperatures could rise by at least two degrees Celsius, according to a landmark study published by the Intergovernmental Panel on Climate Change. This is largely due to a dramatic increase in greenhouse gases in the atmosphere that trap heat caused by human activities such as burning fossil fuels, intensive agriculture, deforestation, and waste. NASA projects that if the global average temperature increases by just two degrees Celsius by 2100, melting ice will cause sea levels to rise between 0.2–2 metres in the next 80 years, causing severe flooding in coastal Asian cities, including Shanghai and Hong Kong.

Big business tends to be more closely linked to contributing to climate change than being concerned about its effects, but the private sector stands to suffer some of the greatest consequences. Rising ocean water, intense heat waves, and extreme weather events pose major threats to disrupting supply chains and destroying production and shipping hubs. One study estimates that the cost of climate change will rise to US$369 trillion by the year 2200.  

Ronald Plett

The private sector needs to help change the narrative by playing its part in curbing the effects of climate change. To take steps to support this, IDRC has partnered with Business for Social Responsibility (BSR), a global non-profit organization that develops sustainable business strategies with its member companies, which include General Motors and Microsoft.

“Businesses…have no choice not to be involved anymore,” said BSR’s Climate Director David Wei in a podcast hosted by IDRC. “Climate change presents material risks to them as businesses, [and] a successful business in the future will be a climate resilient one.” Climate resilience, Wei says, refers to the capacity and adaptations the private sector must build to absorb stresses caused by climate change — not only for the good of their business, but for the good of all.

Developing countries have historically played very little role in causing climate change, yet they face the greatest threat. Wei indicated that many of these countries lack public funds to build resilience to climate change because their priority is on providing basic services. “There’s no point in hardening your factory wall if the road is washed out and you cannot get your workers inside,” he said. “Community resilience will bolster [a business’s] own resilience.” The IDRC-supported BSR project is exploring ways to leverage private sector financing to scale up adaptation efforts in developing countries by performing national policy assessments in Bangladesh, Indonesia, Malaysia, Mozambique, South Africa, and Thailand.  

A report released by BSR and the Carbon Disclosure Project found that nearly three-quarters of the 75 supply chains analyzed believed that climate change could have significant impacts on their business operations, suggesting the private sector is receiving the message that climate change poses a real risk. However, only approximately half of them were working to manage this risk, exposing a gap between theory and action. “[There’s] the idea that [climate resilience] is a public good and therefore it sits firmly outside the role of the private sector,” Wei said. This project aims to bridge the gap.

“The social responsibility of business is broadening,” Wei said, and “there is a clear opportunity to have businesses build climate resilience. The potential impact … is necessary to have the just and sustainable world that we want to live in.”

Listen to David Wei’s interview on Climate Change Talks.

 

Transcript

Learn more about mobilizing private sector investments to build resilience to climate change.

 

Region

Thailand

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Indonesia

Malaysia

Malaysia

Bangladesh

South Africa

Mozambique

Country Profile

El apoyo del IDRC a la investigación en Tailandia comenzó en 1971. Este cambió significativamente a medida que la economía del país crecía y Tailandia se convirtió en un país de ingresos medios-altos. Empezamos a hacer hincapié en el apoyo a las instituciones tailandesas que pueden coordinar la investigación regional.

Un ejemplo es la iniciativa con visión de futuro sobre la gripe aviar, dirigida por la Asian Partnership on Emerging Infectious Diseases Research (Asociación Asiática para la Investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes), una de al menos 30 instituciones de investigación en seis países. Los temas de investigación incluyen los riesgos de transmisión de la gripe aviar de las aves migratorias y el impacto de las medidas de control en los pequeños productores avícolas.

Entender una economía cambiante

También hemos apoyado la investigación sobre economía, con especial énfasis en el impacto de la globalización en la pobreza y el trabajo de las mujeres. En 1994, ayudamos a crear el Foro de Investigación para el Desarrollo Asiático, con sede en el Fondo de Investigación de Tailandia en Bangkok.

Los académicos de esta red de investigación sobre políticas dirigieron estudios innovadores sobre temas como las pensiones, la atención de la salud, la migración y el papel de la mujer en el cuidado de la familia. Desempeñaron un papel importante en la inclusión en la agenda de la política regional de cuestiones que hasta ahora habían sido subestimadas, como el envejecimiento y los cuidados de larga duración.

En 2003, uno de sus estudios en Tailandia, Camboya, Laos y Vietnam proporcionó nuevos conocimientos para estimular el empleo rural. Los equipos de investigación evaluaron cómo las actividades fuera de la explotación agrícola y no agrícolas, como el procesamiento de la madera, se están convirtiendo en esenciales para las economías rurales.

Desarrollo de la acuicultura

Durante la década de 1990, apoyamos varias fases de investigación sobre la biodiversidad acuática. Investigadores de Canadá, China, Indonesia y Tailandia aplicaron herramientas de biotecnología moderna, como la toma de huellas dactilares de ADN, para conservar la biodiversidad genética y criar mejores peces.

En Tailandia, los investigadores trabajaron con los piscicultores para identificar las necesidades de la acuicultura y criar una variedad de barbos mejor adaptados a las condiciones ambientales locales. La nueva raza generó mayores rendimientos para los piscicultores. Los investigadores tailandeses también identificaron estrategias para repoblar las cuencas hidrográficas y preservar la biodiversidad de los peces.

Total IDRC Support

301 actividades por un valor de 44.8 millones de dólares canadienses desde 1971

Agricultor cosechando en Tailandia.
CIAT / N.PALMER

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Mejorar la igualdad laboral de las mujeres migrantes en las zonas fronterizas.
  • Determinar los vínculos entre los cambios en las prácticas agrícolas y la salud humana.
  • Explorar la acuicultura continental y las estrategias de adaptación al cambio climático en el norte de Tailandia.
  • Mejorar la planificación de la gestión de inundaciones para contrarrestar los desastres del cambio climático, como la inundación de 2011, con daños por un valor de 46,500 millones de dólares estadounidenses.

Country Profile

Indonesia es un sitio importante para nuestro apoyo a la investigación de varias maneras. Es una democracia joven con una gran sociedad pluralista, y su entorno tiene un significado global.

Las tecnologías de la información y las comunicaciones, en particular, son instrumentos importantes para el desarrollo del mayor grupo de islas del mundo. Nuestro apoyo permitió que una de las universidades de educación a distancia más prominentes de Asia sustituyera los cursos por correspondencia por tecnologías de aprendizaje digital.

Como resultado, el número de estudiantes adultos que completaron sus cursos aumentó, junto con los niveles de satisfacción. Con una subvención adicional del IDRC, la universidad reemplazó los materiales de aprendizaje perdidos y estableció un punto de acceso a Internet para los estudiantes en su campus devastado por el tsunami que tuvo lugar en Banda Aceh.

Manejo forestal comunitario

Durante mucho tiempo hemos apoyado la investigación sobre el uso sostenible de los bosques en Indonesia. Por ejemplo, ayudamos a dos áreas a adoptar nuestro enfoque de "bosque modelo" para los bosques de Berau y Margowitan, donde la comunidad ayuda a manejarlo. Desarrollados en Canadá y promovidos internacionalmente, los bosques modelo involucran a miembros de la comunidad, empresas y autoridades locales en la investigación y planificación para el uso sostenible de los recursos forestales.

La descentralización de las responsabilidades de los gobiernos nacionales a los locales a finales de la década de 1990 creó la oportunidad de involucrar a las comunidades en la gestión de grandes plantaciones de teca de propiedad estatal en la isla de Java. Con nuestro apoyo, ahora existe un modelo de gestión forestal conjunto entre la comunidad y el gobierno en tres distritos. Esto permite a los agricultores tener un mejor acceso a los recursos forestales.

El costo del daño ambiental

El Programa de Economía y Medio Ambiente para el Sudeste Asiático, financiado por el IDRC y otros nueve donantes, también ha tenido resultados significativos en Indonesia. Por ejemplo, ayudó a identificar las causas, los impactos y los costos de los grandes incendios forestales que asolaron el país y la región en 1997.

Los resultados impulsaron a los ministros de medio ambiente de la región a buscar alternativas a la quema como método de desmonte. El gobierno utiliza nuestro informe copatrocinado, "Climate Matters: Mapa de Vulnerabilidad del Sudeste Asiático", que destaca los riesgos de los efectos del cambio climático y ayuda a los responsables de la formulación de políticas y a los donantes a decidir el curso de acción a seguir para hacer frente a los desafíos ambientales.

Total IDRC Support

224 actividades por un valor de 32.6 millones de dólares canadienses desde 1972

Mujer con un bebé en Indonesia.
Banco Mundial / C.Carnemark

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Reducir los riesgos de transmisión de enfermedades de los animales y las aves a los seres humanos.
  • Fortalecer la investigación y la práctica de la ecosalud en el sudeste asiático.
  • Reducir las disparidades socioeconómicas y geográficas en la prestación de servicios de salud.
  • Abordar la impunidad en la violencia posconflicto contra las mujeres en Indonesia, Timor-Leste y Birmania.
  • Mejorar el uso responsable de los antibióticos para reducir las infecciones resistentes en China, Indonesia, Laos, Tailandia y Vietnam.

Country Profile

Malasia fue uno de los primeros países del sudeste asiático que apoyamos en 1971. Durante las dos décadas siguientes, financiamos más de 100 actividades. Estas contribuyeron a mejorar las políticas, las tecnologías y la capacidad de investigación en sectores como la agricultura, la pesca, la educación, la salud y la ciencia y la tecnología.

Los resultados de la investigación a finales de la década de 1980 dieron forma a la estrategia industrial nacional del gobierno malasio en torno a la ciencia y la tecnología. A medida que Malasia se convirtió en una economía de ingresos medios-altos y el gobierno local priorizó la investigación en los años 90, redujimos nuestro apoyo. Nuestro financiamiento refuerza ahora los esfuerzos de Malasia para comprender cómo la economía del conocimiento puede beneficiar a los pobres. También promovemos nuevas tecnologías para el desarrollo local.

Mejores medios de vida para los trabajadores a domicilio

Apoyamos la investigación local para documentar el acceso de las mujeres a las tecnologías de la información y la comunicación en Malasia, Indonesia y Tailandia, y las estrategias necesarias para apoyar el uso de estas tecnologías en el hogar.

Esta investigación sobre las trabajadoras a domicilio y las empresarias que trabajan en casa (que venden de todo, desde servicios de telemercadeo y editoriales hasta artesanías y pasteles caseros) elevó el perfil de las mujeres que trabajan en el hogar y su necesidad de reconocimiento, capacitación y protección legal. También se destacaron las necesidades especiales de los trabajadores a domicilio con discapacidades.

Asociación mundial para el conocimiento y el desarrollo

Desde 2001, Malasia ha sido sede de la secretaría de la Alianza Mundial para el Conocimiento, apoyada por el IDRC y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación. Esta red internacional de organizaciones públicas, privadas y sin fines de lucro promueve la aplicación innovadora del conocimiento y la tecnología para lograr los objetivos de desarrollo. Incluye la mejora de la educación y la reducción de la pobreza.

La red comparte conocimientos y crea asociaciones a través de capacitación, reuniones, premios a la excelencia y  financiamiento de proyectos. Nuestra donación más reciente permitió que la organización evaluara sus direcciones futuras.

Total IDRC Support

131 actividades por un valor de 17.7 millones de dólares canadienses desde 1971

Mujeres científicas en Malasia.
Banco Mundial / N.Motlaq

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Los residentes rurales pobres a recibir una educación.
  • Los pequeños empresarios a encontrar capital de riesgo.
  • Los agricultores a salvaguardar sus mercados de exportación.
  • Los trabajadores migrantes a obtener mejores protecciones.

Country Profile

Desde 1974, hemos apoyado los esfuerzos de los investigadores para mejorar las condiciones de vida en Bangladesh. A medida que las preocupaciones locales evolucionan, también lo hace nuestro enfoque.

Las tecnologías de la información y la comunicación han estado en el centro de muchas de nuestras actividades. A finales de la década de 1990, la investigación apoyada por el IDRC proporcionó conectividad a Internet de bajo costo a escuelas e instituciones de investigación. Esto dio lugar a uno de los primeros telecentros rurales de Asia. Los investigadores de Bangladesh también desarrollaron un software, que incluye un reconocedor óptico de escritura y un diccionario, que permite a los no anglófonos hacer pleno uso de las computadoras en lengua bangla.

Otro ejemplo es un proyecto de investigación a gran escala que examina cómo la gente puede adaptarse mejor a los efectos del cambio climático en el Himalaya. Los investigadores también están explorando los vínculos entre el cambio climático y la migración desde las zonas del delta. Los resultados informan la política gubernamental en esta área crucial.

Fortalecimiento de los mercados de trabajo

Existe una preocupación generalizada por la concentración del empleo en el sector de la confección de prendas de vestir de bajos salarios en Bangladesh. Tras la tragedia del Rana Plaza en 2013, la mejora de las condiciones en el sector de la confección pasó a ocupar un lugar en la agenda mundial.

Investigadores apoyados por el IDRC están examinando la dinámica del mercado laboral para encontrar formas de mejorar los niveles de calificación de la fuerza laboral. Nuestra investigación llevó a la Oficina de Estadísticas de Bangladesh a implementar un sistema comunitario a nivel local para medir la pobreza.

Apoyo al avance de la mujer

La pobreza, en particular la que afecta a las mujeres, sigue siendo un tema central de las investigaciones apoyadas por el IDRC en Bangladesh. Los investigadores buscan formas de eliminar los obstáculos a la participación de las mujeres en la fuerza laboral y al éxito empresarial de las mujeres. También se está investigando la relación entre la pobreza y el matrimonio infantil.

Otra área de interés es el difícil tema de la inmunidad de los perpetradores de violencia sexual en tiempos de guerra. Los investigadores buscan cambiar las actitudes sociales y encontrar justicia para las mujeres víctimas de esa violencia.

Total IDRC Support

162 actividades por un valor de 41.9 millones de dólares canadienses desde 1974

Mercado de barcos de Bangladesh.
BANCO MUNDIAL / S.Wallace

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Proporcionar un centro de excelencia para la investigación de alta calidad, influyente y relevante para las políticas.
  • Reducir la transmisión del virus del dengue.
  • Mejorar la transformación del empleo de las zonas rurales a las urbanas, especialmente para las mujeres.
  • Aumentar la innovación en los grupos de reflexión locales.
  • Reducir la tasa de matrimonios infantiles en los asentamientos urbanos pobres.

Country Profile

Sudáfrica ha disfrutado de un crecimiento considerable desde el final del apartheid en 1994, pero los beneficios se distribuyen de manera desigual. Muchos ciudadanos todavía carecen de agua potable, atención médica adecuada y oportunidades económicas. Nuestro apoyo se ha centrado en encontrar soluciones para estos desafíos, junto con formas de capitalizar la fuerte capacidad de investigación del país.  Nuestro trabajo en Sudáfrica comenzó con un programa diseñado para preparar a los futuros líderes del país para gobernar en una democracia multirracial. Las primeras investigaciones se centraron en la salud, las cuestiones urbanas y la política económica e industrial. La investigación adicional ayudó a proporcionar un diagnóstico y tratamiento más eficaces del VIH/SIDA y la tuberculosis. 

Desarrollar un régimen de fuerte competencia

Ayudamos a financiar los esfuerzos del gobierno para establecer un régimen de fuerte competencia para garantizar un mercado justo. Para reforzar a las autoridades de la competencia de la región, apoyamos la creación del Foro Africano de la Competencia en 2010. Nuestros fondos para investigación también ayudaron a aumentar la competencia y a reducir los impuestos sobre las tecnologías de la información y la comunicación, ampliando su alcance. Otra área clave de apoyo permitió al público un mayor acceso a los telecentros.

Protección contra el cambio climático

La cría de ganado es la columna vertebral del sistema agrícola del país, pero las enfermedades infecciosas cobran un alto precio. Investigadores de la Universidad de Alberta y del Consejo de Investigación Agrícola de Sudáfrica están desarrollando una innovadora vacuna ganadera para proteger a cabras, ovejas y vacas contra cinco importantes infecciones virales con una sola dosis.

El sector agrícola de Sudáfrica se enfrenta a un impacto considerable del cambio climático, al igual que sus residentes urbanos. En Cape Flats, una zona costera baja en las afueras de Ciudad del Cabo, los investigadores identificaron mejores formas de hacer frente a las inundaciones. Como resultado de su trabajo, el ayuntamiento colabora más estrechamente con las comunidades y las organizaciones de la sociedad civil en la búsqueda de soluciones al riesgo de inundaciones, y lleva a cabo campañas educativas.

Total IDRC Support

390 actividades de investigación por un valor de 102.1 millones de dólares canadienses desde 1989

Niños de Sudáfrica jugando en un parque.
DFID / L.Mgbor

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Desarrollar respuestas a largo plazo al cambio climático en zonas vulnerables y semiáridas.
  • Permitir un desarrollo social y económico basado en evidencias.
  • Evaluar la eficacia de los impuestos para la promoción de la salud.
  • Encontrar mejores formas de controlar la fiebre aftosa en el ganado.
Top image: IDRC / Think Tank Initiative