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Cuando no existen registros de mujeres y niñas: el efecto dominó

15 de Octubre de 2019

Irina Dincu

Senior Program Specialist

Nomthandazo Malambo

Program Officer, Knowledge and Translation, IDRC

Las partidas de nacimiento y las actas de matrimonio y defunción son una puerta de acceso esencial a los derechos y los servicios públicos. Sin embargo, de acuerdo con UNICEF, solo la cuarta parta de la población mundial vive en países donde se registran los nacimientos y las defunciones.

A pesar de que en los últimos años se han realizado inversiones significativas en los registros civiles, son pocos los países de ingresos bajos y medianos que cuentan con un sistema funcional que produzca estadísticas vitales conformes a las normas establecidas por las Naciones Unidas. Las limitaciones en su capacidad e infraestructura los hace depender de encuestas para obtener sus datos, lo que puede producir información imprecisa y desactualizada.

La calidad de las estadísticas vitales de un país afecta a las mujeres y las niñas, que son más vulnerables a la pobreza, el matrimonio precoz y la explotación. Sin un sistema de Registro Civil y Estadísticas Vitales (CRVS) eficaz, muchas mujeres no pueden obtener protección social ni atención médica, ni acceder a oportunidades económicas y sociales. Estos efectos negativos de la falta de registros pueden extenderse a los hijos de la mujer, que suelen depender de su madre para recibir atención médica, educación y protección. Por ejemplo, un estudio llevado a cabo en la República Dominicana en 2013 determinó que los niños tienen un 32 % más de probabilidades de no estar registrados si su madre no tiene un documento de identidad legal.

Aun cuando se dispone de servicios de registro, las mujeres y las niñas tienen más dificultades para acceder a ellos. Esto puede deberse a obstáculos legales, económicos y culturales, así como a prejuicios de género dentro del sistema de Registro Civil y Estadísticas Vitales. Es una dura realidad que quienes podrían beneficiarse más de contar con partidas de nacimiento y actas de matrimonio y defunción son quienes menos probabilidades tienen de obtenerlas.

La relación entre los registros de nacimiento, matrimonio y defunción

El nacimiento, el matrimonio y la defunción son interdependientes: si falta uno, es más difícil acceder a los otros. Este efecto progresivo coloca a las mujeres en una situación de mayor vulnerabilidad, que no hace sino aumentar las dificultades que les impiden registrar los acontecimientos de sus vidas. Se trata de un círculo vicioso que puede extenderse durante su vida y la de sus hijos.

Consideremos, por ejemplo, el caso de una mujer que vive en una zona remota y que ha enviudado hace poco, pero que no puede cubrir los costos de viaje para declarar el fallecimiento de su esposo. Sin el acta de defunción, se ve imposibilitada de reclamar su herencia, lo cual la deja a ella y a sus hijos en la pobreza. Aunque vuelva a casarse, no podrá registrar su segundo matrimonio sin el acta de defunción de su primer esposo. Sin un acta de matrimonio, no puede registrar a los hijos fruto de su segundo matrimonio, lo cual les dificultará el acceso a la atención médica y a la educación. Así, se perpetuará el ciclo de exclusión hasta su adultez.

Deficiencias en los datos provocadas por la falta de registros

Los efectos negativos de la inaccesibilidad a servicios de registro se extienden más allá de las personas: también producen deficiencias en los datos, que impiden que los gobiernos puedan identificar problemas y planificar políticas eficaces con perspectiva de género.

Por ejemplo, los fallecimientos de mujeres tienen menos probabilidades de ser registrados que los fallecimientos de hombres en países como China, Guinea, Marruecos y ciertas regiones de la India. Así, resulta difícil determinar si determinadas enfermedades son más letales entre la población femenina que entre la masculina.

Asimismo, algunos países tienen problemas para afrontar los cambios en las tendencias demográficas cuando las madres no pueden registrar a sus hijos. Es posible que no sepan lo rápido que crece su población, qué porcentaje de los habitantes puede trabajar o cuántos niños deben ser escolarizados. UNICEF calcula que no se ha registrado el nacimiento de uno de cada cuatro niños menores de cinco años.

Las mujeres como agentes del cambio

Las mujeres y las niñas reciben beneficios desproporcionados de los registros civiles y pueden ser aliadas influyentes a la hora de implementar sistemas eficaces e inclusivos de Registro Civil y Estadísticas Vitales.

Las mujeres suelen ser las principales cuidadoras de sus familias, lo que las coloca en un lugar único para facilitar y defender los sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales. Por ejemplo, suelen tener un mayor control sobre el presupuesto familiar y se interesan en invertir en el bienestar de sus familiares.

Además, las mujeres suelen tener conocimientos de primera fuente sobre los acontecimientos de la vida de sus familias. Pueden ofrecer información importante, como los síntomas y las circunstancias que llevaron al fallecimiento de un familiar. Sus conocimientos suelen ser especialmente útiles en zonas rurales de bajos ingresos, donde una gran proporción de los nacimientos y las defunciones se producen en el hogar.

Los países pueden registrar los datos de una manera más precisa e integral cuando incorporan a las mujeres a la ecuación. Estos datos son fundamentales para formular políticas eficaces, lo cual repercute en un mayor bienestar para todos. Por lo tanto, la inclusión de las mujeres y las niñas en el diseño de sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales resulta esencial, no solo para alcanzar una mayor igualdad de género, sino también para promover un desarrollo sostenible más amplio.

Una mirada con perspectiva de género

El efecto dominó de la falta de registros afecta a todos. Por ello, debemos ponerle fin diseñando e implementando sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales con una perspectiva de género que permita detectar prejuicios de género y derribar barreras. El Centro de Excelencia colabora en la creación de las herramientas necesarias para lograrlo mediante la publicación de una serie de informes sobre género y sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales. Esta serie arroja luz sobre los desafíos, las oportunidades y las soluciones actuales, e incluye casos de estudio. Los informes ofrecen un apoyo crucial a gobiernos, socios y activistas a la hora de concientizar, adoptar buenas prácticas e inspirar acciones.

Vea un video sobre la importancia de los sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales.

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