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COVID-19

Les organisations communautaires apportent un soutien crucial aux travailleurs vulnérables touchés par la crise

26 juillet 2022

Gillian Dowie

Administratrice de Programme Principale, CRDI
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Sandra Gagnon

Administrateur(trice) de programme principal(e), CRDI

Martha Melesse

Administrateur(trice) de programme principal(e), CRDI

Des interventions éclairées. Une reprise pour tous.

Malgré des efforts sans précédent pour soutenir les populations vulnérables au cours des deux dernières années, les systèmes de protection sociale dans le monde ont montré la portée limitée des politiques gouvernementales, en particulier pour ceux qui ont le plus besoin d’aide. 

Le CRDI appuie la recherche sur les réponses à la pandémie dans les pays du Sud. Ce travail souligne le rôle important joué par les organisations communautaires dans les situations de crise pour soutenir les petits agriculteurs, les micro-entrepreneurs, les travailleurs à domicile et d’autres groupes vulnérables employés dans l’économie informelle. Les organisations communautaires telles que les coopératives, les réseaux locaux et les groupes de défense des droits sociaux diffusent l’information publique, les subventions alimentaires et le soutien du revenu. Leurs efforts de plaidoyer amplifient également les voix de la communauté pour améliorer les politiques publiques qui affectent les travailleurs informels et d’autres groupes vulnérables. La reconnaissance et le soutien de leur rôle peuvent profiter à tous. 

Les coopératives soutiennent les petits agriculteurs 

Les fermetures et autres restrictions pandémiques qui limitaient la capacité des personnes à gagner leur vie ont été particulièrement dévastatrices pour la majorité des travailleurs du monde qui sont employés dans l’économie informelle. Vivant généralement avec de petits revenus et de faibles réserves de capital, ces travailleurs non enregistrés et ces micro-entrepreneurs passent souvent inaperçus des politiques publiques et disposaient de peu de soutien gouvernemental pour surmonter la crise. 

Des recherches dans les pays d’Afrique subsaharienne ont documenté les effets d’une mobilité restreinte et de chaînes d’approvisionnement perturbées sur les petits agriculteurs. En Afrique de l’Ouest, une recherche menée par SOCODEVI a révélé que certaines coopératives agricoles sont intervenues pour soutenir les moyens de subsistance de leurs membres de plusieurs manières. En Côte d’Ivoire par exemple, une coopérative agricole a obtenu les certifications nécessaires pour que les agriculteurs continuent à vendre leurs produits. Il a fourni une formation, du crédit et un accès à l’équipement et a facilité l’achat et la vente en gros. 

Un peu plus de la moitié de ces membres de coopératives ont subi une perte de revenus pendant la pandémie. Alors que cette perte était importante, la proportion d’agriculteurs qui ont perdu des revenus dans des coopératives moins proactives était beaucoup plus élevée. 

En soutenant leurs membres, les coopératives ont aidé à maintenir en mouvement certaines parties des systèmes alimentaires assiégés pendant les moments critiques de la pandémie. Sans ce soutien, l’insécurité alimentaire locale aurait été pire et de nombreux petits agriculteurs vulnérables auraient été confrontés à des difficultés financières encore plus importantes en raison de la pandémie. 

Les travailleurs à domicile s’en sortent mieux avec les organisations qui les représentent 

Les travailleurs à domicile constituent également un segment vulnérable et souvent invisible de la main-d’œuvre. Ils produisent des objets artisanaux, des aliments, des vêtements, des textiles et d’autres biens en tant que pièces à assembler ou produits finaux pour les grandes chaînes d’approvisionnement nationales et mondiales. Pendant la pandémie, leur manque de visibilité s’est traduit par des niveaux élevés de marginalisation et de perte de revenus. 

Au Népal, les travailleurs à domicile représentent 22 % de l’emploi total (en anglais). En août 2020, HomeNet South Asia a signalé que les revenus hebdomadaires des habitants de la ville de Katmandou ont chuté à 53 % des revenus d’avant la pandémie et avaient encore baissé à 38 % à l’été 2021. Beaucoup de ces travailleurs indépendants n’avaient aucun revenu pas du tout pendant un certain temps, et ils n’ont reçu que peu ou pas de compensation dans le cadre des programmes d’aide gouvernementaux parce qu’ils n’étaient pas des employés. 

Grâce à ses recherches menées dans sept pays, HomeNet South Asia a découvert que des réseaux communautaires dans de nombreux endroits sont intervenus pour soutenir leurs membres et leurs travailleurs affiliés. Ces réseaux et organisations de membres fournissaient de la nourriture à ceux qui n’avaient pas de revenus. Lorsque les marchés d’exportation ont fermés, les réseaux ont encouragé les membres à se tourner vers la production de biens pour les marchés locaux et à mettre en place des occasions de formation pour développer de nouvelles compétences afin de produire de nouveaux produits. Ils ont également encouragé la vaccination de leurs membres et aidé à mettre les travailleurs en contact avec les programmes d’aide gouvernementaux disponibles. 

Communiquer les besoins aux décideurs 

Dans certains cas, les interventions des réseaux communautaires au nom de leurs membres les ont aidés à devenir des défenseurs plus efficaces de leur circonscription. Dans une étude menée dans 12 villes, Women in Informal Employment: Globalizing and Organizing (WIEGO) a révélé que les organisations représentant les travailleurs domestiques, les travailleurs à domicile, les vendeurs de rue et les ramasseurs de déchets étaient reconnues en raison de leur expertise sur les désavantages auxquels ces travailleurs sont confrontés. Dans leurs efforts pour répondre aux préoccupations de leurs membres, ils ont amélioré leurs relations avec les représentants du gouvernement et les décideurs et ont amplifié la voix des travailleurs de l’emploi informel. 

La Fédération des travailleurs informels de Thaïlande a présenté les résultats de l’étude WIEGO pour Bangkok et une plate-forme d’actions au ministère du Travail. À la suite de leur plaidoyer, les travailleurs de l’emploi informel ont bénéficié d’une réduction de six mois des cotisations de sécurité sociale. Le gouvernement leur a donné accès à des centres de réadaptation professionnelle auparavant réservés aux travailleurs formels et a ouvert des centres de contrôle de COVID-19 aux travailleurs occupant un emploi formel et informel. De manière significative, ces décisions ont reconnu que les besoins des travailleurs informels étaient comparables à ceux des travailleurs de l’économie formelle. Pour les travailleurs vulnérables de la Thaïlande dans l’emploi informel, ces progrès ont fait une différence significative dans leur vie et ont diminué leur vulnérabilité pendant la crise. WIEGO a signalé de nombreux exemples de réseaux de base agissant comme un pont clé entre les gouvernements et les travailleurs informels pendant la pandémie. 

La gouvernance collaborative permet de meilleures réponses 

Les recherches menées par le partenaire du CRDI, Asuntos del Sur, démontrent également la valeur que les organisations de défense des droits sociaux peuvent apporter à la prise de décisions gouvernementales. Dans six pays d’Amérique latine, l’équipe de recherche a documenté la fréquence à laquelle les branches exécutives nationales du gouvernement ont rencontré les organisations sociales, les gouvernements locaux, les scientifiques indépendants et le secteur privé pour discuter de la politique liée à la pandémie. 

« Les gouvernements nationaux qui ont créé leurs politiques de pandémie en collaboration avec d’autres organisations gouvernementales et non gouvernementales ont eu tendance à voir moins de décès liés au COVID. La collaboration, en ce sens, a sauvé des vies », ont écrit Matias Bianchi, directeur exécutif d’Asuntos del Sur, et Jennifer Cyr, professeure agrégée à l’Universidad Torcuato di Tella dans un article de The Washington Post (en anglais). 

Leur indice de collaboration gouvernemental montre que la sollicitation de diverses contributions et de commentaires critiques a produit de meilleures réponses à la crise et a favorisé la coopération dans l’utilisation de ressources limitées. Pour mieux nous préparer aux inévitables chocs mondiaux à venir, nous devons tirer les leçons de nos efforts actuels de riposte à la pandémie et de relèvement. 

Les recherches financées par le CRDI montrent qu’une plus grande collaboration entre les gouvernements et les organisations communautaires est essentielle pour renforcer la résilience et fournir un soutien systématique aux travailleurs non enregistrés et aux autres groupes vulnérables les plus durement touchés par les crises comme les pandémies, les catastrophes naturelles et les changements climatiques. 

Avec leurs connaissances localisées, leur nature participative et leur impact démontré, les organisations communautaires sont également des acteurs essentiels et des parties prenantes clés pour la mise en œuvre de notre Stratégie 2030, visant à fournir des recherches et des solutions pour construire un monde plus inclusif et durable.