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Cinquième assemblée publique annuelle du CRDI : La quête de solutions concrètes à des problèmes complexes

15 avril 2016

CRDI | G. TECKLES

Le CRDI soutient la recherche axée sur l’obtention de résultats, qui a des répercussions concrètes sur le terrain et améliore les politiques publiques et les conditions de vie des gens, a affirmé le président du Conseil des gouverneurs du CRDI par intérim, L. Denis Desautels à l’occasion de l’assemblée publique annuelle de 2013 du CRDI, le 20 novembre dernier à Ottawa.

Les membres du personnel du CRDI et les chercheurs avec lesquels ils travaillent ont un objectif en commun : trouver des solutions peu coûteuses et pratiques aux problèmes complexes des pays en développement, a-t-il poursuivi.

M. Desautels a donné un aperçu du travail du Centre depuis un an, soulignant son apport à l’aide étrangère du Canada dans des domaines tels que la sécurité alimentaire et la santé de la mère et de l’enfant.

Au cours de la dernière année, le CRDI a lancé ou poursuivi quelque 860 activités de recherche. Dans le cadre de ces projets et programmes, le CRDI s’efforce d’être aussi réaliste et aussi pratique qu’il est possible de l’être en recherche et ne subventionne pas des travaux de recherche dont les résultats vont amasser de la poussière sur une tablette.

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Dans son allocution, le président du CRDI, Jean Lebel, a décrit son arrivée au CRDI il y a une vingtaine d’années, alors qu’il avait reçu une subvention de 15 000 $ pour étudier l’empoisonnement par le mercure dans des villages de pêcheurs le long de l’Amazone, au Brésil. Bon nombre des chercheurs avec lesquels il a collaboré alors, a-t-il dit, ont ensuite poursuivi des études, puis ils sont revenus dans leur milieu et ont continué d’œuvrer à résoudre les problèmes auxquels leurs collectivités font face.

M. Lebel a attiré l’attention sur certains projets clés que le CRDI a subventionnés au cours de l’année qui vient de s’écouler, dont un projet portant sur la mise au point d’un vaccin résistant à la chaleur pour protéger les animaux d’élevage, dans le but d’accroître la sécurité alimentaire en Afrique subsaharienne, un projet ayant pour but de remédier à la violence dans les centres urbains en Amérique latine et un autre encore visant à faire en sorte que le harcèlement sexuel ne soit plus socialement acceptable en Égypte et au Moyen-Orient en ayant recours à une carte appelée HarassMap, établie au moyen de l’impartition à grande échelle qui fait appel aux internautes.

De tels projets représentent bien deux valeurs essentielles du CRDI : favoriser l’autonomisation et se concentrer sur la résolution des problèmes locaux.

M. Lebel a également parlé de la valeur inestimable de l’investissement fait dans le CRDI. Avec le financement que lui accorde le gouvernement du Canada, le CRDI est en mesure d’aller chercher d’autres fonds auprès d’organismes d’aide de gouvernements d’autres pays, dont le Royaume-Uni, ainsi qu’auprès de grandes organisations non gouvernementales ou privées, comme la Fondation Bill et Melinda Gates et la Fondation William et Flora Hewlett.

Le CRDI est un chef de file de la recherche au service du développement à l’échelle mondiale. Avec une toute petite partie du budget d’aide du Canada, il mobilise des millions de dollars auprès d’autres bailleurs de fonds du G8 et de fondations privées. Chaque dollar des fonds du CRDI a permis d’obtenir 3 $ de ces sources afin de multiplier l’impact de l’investissement du Canada, a fait valoir M. Lebel.

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Le directeur régional, Amérique latine et Caraïbes, Federico Burone,

a pour sa part abordé les effets directs de l’action du CRDI dans cette région.

M. Burone a parlé de la valeur que revêtent les petites et moyennes entreprises (PME) pour l’économie des pays de la région : 85 % des entreprises sont des PME, et elles procurent les deux tiers des emplois. Malheureusement, elles ne réalisent pas leur plein potentiel et, en particulier, elles ne répondent pas aux attentes des femmes de milieu rural. Le CRDI, a-t-il affirmé, aide les PME à se réaliser pleinement. Il en découle de meilleurs débouchés pour les personnes et les secteurs négligés au sein de la population, dont les produits, les idées et les services peuvent ensuite être offerts sur le marché.

M. Burone a mis l’accent sur les programmes de protection sociale que l’on met en place pour aider les personnes pauvres et vulnérables. Cependant, a-t-il précisé, parce que les bénéficiaires ne comprennent pas le fonctionnement du système financier, ils ont de la difficulté à économiser et à envisager de faire des investissements productifs ou de lancer une entreprise.

Pour remédier à ce problème, le CRDI, de concert avec la Banque interaméricaine de développement, la Fondation Ford et les ministères du Développement social du Chili, du Pérou et de la Colombie, met en oeuvre des programmes visant à améliorer les possibilités d’investissement des femmes de milieu rural. D’autres pays, a ajouté M. Burone, se sont dits intéressés à y prendre part.

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Vidéo intégrale de l’assemblée publique de 2013

IDRC supports results-based research that has real impacts on the ground and improves public policies and people’s lives, said IDRC Acting Chairperson Denis Desautels at IDRC’s 2013 annual public meeting on November 20 in Ottawa.

“IDRC staff share a common goal with the researchers they work with – to find low-cost, down-to-earth solutions to complex problems in developing countries,” he continued.

Desautels provided an overview of the Centre’s work over the past year, underscoring IDRC’s contributions to Canada’s foreign aid policy in areas such as food security, and child and maternal health, for example.

Over the past year alone, IDRC has launched or maintained roughly 860 research activities. In these projects and programs, “IDRC tries to be as realistic and as practical as is possible in the research field, and does not fund research that will gather dust on a shelf,” he said.

In his address, IDRC President Jean Lebel detailed his introduction to IDRC 20 years ago when he received a $15,000 grant to study mercury poisoning in fishing villages along the Amazon in Brazil. Many of the researchers he worked with on that study went on to pursue further education, and have since returned to the region to continue working to solve problems that affect their communities.

Le président du CRDI, Jean Lebel, prend la parole à un podium

Lebel highlighted some key projects that IDRC has funded in the past year, including developing heat-resistant vaccines for livestock to improve food security in sub-Saharan Africa, identifying solutions to violence in urban centres in Latin America, and changing the social acceptability of sexual harassment in Egypt and the Middle East through a crowdsourcing map, HarassMap. 

Such projects epitomize IDRC’s values of building self-reliance and of focusing on local problem-solving, said Lebel.

Lebel also spoke of the valuable investment that IDRC provides. With funding provided by the Government of Canada, IDRC is able to leverage funds from governmental aid organizations in other countries, such as the UK, as well as funds from large private or non-governmental organizations like the Bill & Melinda Gates Foundation and the William and Flora Hewlett Foundation.

“IDRC is a world leader in development research. We use only a small portion of Canada’s aid budget to leverage millions from other G8 donors and private foundations. For every $1 of IDRC funds, we have raised $3 from these sources to multiply the impact of Canada’s investment,” Lebel said.

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Federico Burone - IDRC’s Regional Director, Latin America and the Caribbean spoke about the direct impacts that IDRC is having in that region.

Le directeur régional Federico Burone prend la parole sur un podium

Burone spoke of the value of small and medium-sized enterprises (SMEs) to the economy of the region’s countries where they account for 85% of companies and provide two-thirds of employment. Unfortunately, they are not living up to their potential, particularly for women and in rural areas. IDRC, says Burone, “helps SMEs realize their potential. This, in turn, improves opportunities for individuals and neglected sectors of the population to bring their products, ideas, and work to market.”

Highlighting one project, Burone described social protection programs that are being implemented to help the poor and vulnerable. He noted, however, that because beneficiaries don’t understand how the financial system works, they have difficulty saving, thinking in terms of productive investment, or starting an enterprise.

To address this problem, “IDRC, in collaboration with the InterAmerican Development Bank, the Ford Foundation, and the ministries for social development of Chile, Peru, and Colombia are implementing programs to improve the opportunities for rural women to invest,” Burone said. “Other countries have expressed interest in joining this work.”

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